viernes, 26 de septiembre de 2014

CAMPOSANCOS ( XII )

SIGLO XX
Sociedad “Los Amigos”

            La Sociedad “Los Amigos “de Camposancos fue fundada, igual que otras que aparecieron en España a finales del siglo XIX y principalmente del XX con nombres como Casinos, Círculos y Recreos, con el propósito de crear un lugar más o menos selecto, de ocio y esparcimiento para la clase media o alta local (propietarios comerciantes, industriales o profesionales de prestigio.
            A comienzos del siglo XX, Camposancos tenía un importante puerto fluvial, con varias fabricas, serrerías y almacenes, que proporcionaban una considerable clase empresarial, amén de destacados profesionales e incluso indianos adinerados procedentes de Sudamérica.
            Sin embargo, no fueron estos miembros de la “elite” local quienes tuvieron la iniciativa de crear una Sociedad en Camposancos, sino un grupo de comerciantes originarios de Denia (Alicante) que regentaban una serrería llamada Armona.
            Estos empresarios alicantinos, productores y exportadores de uva pasa en la década de 1.870, en pleno auge de sus negocios habían decidido instalarse en Galicia, región abundante en bosques y mano de obra, debido a problemas en el suministro de cajas de madera para embalaje y trasporte, dada la gran demanda de este producto en países del norte de Europa y los Estados Unidos de América.
            Así, pasado un cuarto de siglo desde su llegada y estando ya consolidada su presencia económica y familiar, faltaba tan solo un espacio donde desenvolver su vida social. Fue entonces cuando el administrador de la empresa impulsó la creación de la Sociedad. Para ello se convocó a los vecinos más relevantes.
            Aunque en la placa de la fachada de la sede actual de la Sociedad “Los Amigos” (Casino para los camposinos) figura que fue fundada el 1º de marzo de 1.908, parece ser que su fundación real data del año siguiente, según consta en el libro de registro de socios.
            Otra peculiaridad reside en la fecha del 1º de marzo, que coincide con el primer día del calendario masónico. Así,  mientras las demás sociedades cierran el año en el mes de diciembre y celebran la Junta General Ordinaria en los primeros días del mes de enero, desde sus orígenes y hasta la actualidad, la Sociedad “Los Amigos” cierra el año en el mes de febrero y celebra su Junta General Ordinaria en el mes de marzo, con alguna con otra oscilación. También el propio nombre elegido, “Los Amigos”, alude a los principios de hermandad y camarería propios de la masonería.
            Existen hipótesis de que esta curiosa vinculación del “casino” con la masonería fuese debida a la presencia de masones entre los directivos en las tres fábricas de aserrar que había en Camposancos en aquella época.       
            Este hecho fue corroborado en un informe que dos misioneros jesuitas hicieron en 1.912 con motivo de una “misión” en la comarca. Además se da la circunstancia de que existía y aún continúa en la actualidad, una larga tradición de logias masónicas en los pueblos alicantinos, cuna de los que posteriormente se asentaron en Camposancos.

            Parece ser que a día de hoy no hay constancia de masones en la comarca. Sin embargo perdura en el “casino” la fecha de cierre de la anualidad acordada en su fundación, pero no así el carácter elitista se sus socios.

Continuara...

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